健康に良いといわれる糖分のオリゴ糖は何者?オリゴ糖は消化に悪いから健康に良い!?

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オリゴ糖
食品などに含まれていて、健康に良いといわれることのあるオリゴ糖のオリゴとは「少ない」を意味するギリシャ語になります。

何が少ないかというと糖分の結合が少ないという意味で、単糖類が少量しか結合していない糖分をオリゴ糖といいます。

単糖類はブドウ糖や果糖などの糖分で結合数が増えるほど、二糖類、三糖類、四糖類と増えていき、二糖類以上のものがオリゴ糖になりますが、一般的には三糖類からをオリゴ糖ということが多いです。

また、オリゴ糖は少量の結合なので糖分の結合量を多くなりすぎるとでんぷんになり、オリゴ糖ではなくなってしまいます。

糖分であるオリゴ糖のどこが健康に良いといわれるのでしょうか?

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☆オリゴ糖は消化しにくい糖分である!

私たちの体は、糖分を単糖類にしてから吸収するようになっているため、二糖類を摂取しても体に入ると分解し単糖類にして吸収することになります。

これはオリゴ糖にもいえることであり、オリゴ糖も分解して単糖類にして吸収されることになります。

しかし、オリゴ糖の場合は、1度の分解では単糖類になりきらないので、あまり分解されることなく小腸を通り過ぎて大腸までいき、大腸でも使用されなければ、便と混ざって体外に排出されてしまうことになります。

そして、オリゴ糖のこの消化のしにくさが健康によいといわれている理由になります。

☆消化に悪いことが健康良い理由は?

○吸収されないものはカロリーではない

食事を食べて私たちが太るのは、食べた栄養素が体に吸収されて蓄積されるためです。

オリゴ糖は、通常の砂糖よりも糖分の結合量は多いものの、体に吸収される量が少ないことがわかっています。

体に吸収されていないのですから、オリゴ糖は普通の砂糖よりも太りにくいことになります。

また、甘みに関しては舌が感じるものであって、胃や小腸が感じるものではありませんので、吸収のされにくさが甘みと関係することはありません。

そのため、カロリーは低いですが甘みはしっかりとあり、普通の砂糖よりも太りにくいことがわかっています。

これは、甘味料が甘いけどカロリーがないのと同じ現象になります。

だから健康に良いといわれているのですね。

○大腸に届いて腸内細菌の餌になる

単糖類や二糖類などの消化されやすい糖分は、小腸で吸収されることが多く、大腸まで届くことはあまりありません。

しかし、オリゴ糖は分解されにくいので小腸を通り抜けて大腸にまで届くことが多いのです。

大腸には非常に多くの腸内細菌が生息しており、小腸を通り過ぎた食べ物を餌にして暮らしている細菌になります。

腸内細菌には、日和見菌と呼ばれる基本的に悪さをしない菌と善玉菌と呼ばれる腸内環境を整えてくれる菌と悪玉菌と呼ばれる腸内環境を悪化させる菌が存在しています

善玉菌と悪玉菌では、好物が違い、善玉菌は食物繊維や乳酸菌が好物でオリゴ糖も善玉菌が好きなものの一つになります。

そのため、オリゴ糖が大腸に届くと善玉菌がオリゴ糖をたべて腸内の善玉菌量が増えて腸内環境が良くなるといわれています。

オリゴ糖は砂糖よりもカロリーが少なく、腸内環境を整えるので健康に良いといわれているのです。

☆オリゴ糖の注意点を知ろう!

○消化されないのでお腹を下すこともある?!

オリゴ糖は、吸収されにくい糖分なので、便として体外から排出されることも多いですが、排出される量が多くなるとお腹を下すこともあります。

砂糖の代わりにオリゴ糖を使用すると健康に良いですが、お腹を良く下すようであれば砂糖とオリゴ糖を混ぜて使用することをおすすめします。

また、すでに腸内環境が悪い場合は、便秘から下痢になっている可能性もあり、そんなに問題ではないこともあります。

様子を見つつ、改善されなければオリゴ糖の摂取量を減らしましょう。

お腹が緩くなる人はオリゴ糖の摂りすぎに注意しましょう。

○カロリーが全くないわけではない

オリゴ糖は、消化吸収されにくい物質ではありますが、全くカロリーが無いわけではないので、大量に摂れば糖尿病や太る原因になるのです。

だから、オリゴ糖はカロリーが少ないからといって、大量に摂っていいわけではありません。

オリゴ糖は砂糖の代わりと使用することがおすすめであり、腸内環境を良くしようと大量のオリゴ糖の使用はやめておきましょう。

砂糖を使用する料理が無い時は、コーヒーに砂糖を入れる代わりにオリゴ糖を入れるという感じがいいと思います。

オリゴ糖を上手く活用して健康的な生活を送ってみてはいかがでしょう。

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